Um país pequeno com muita fome

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Rytis Šmerauskas: “Nós, Lituanos, somos talentosos, somos rápidos e ainda temos fome. Talvez não tão famintos como há 30 anos atrás, mas a fome faz parte da nossa mentalidade.”

Durante 25 anos, o GEALAN Baltic tem vindo a construir pontes entre a Europa Ocidental e os Estados Bálticos - e a partir daí para outros continentes. Pontes para o fluxo de mercadorias, pontes através das quais as inovações e serviços chegam aos clientes directamente e sem demora. Rytis Symerauskas e Inga Valainytė sabem o que é importante nesta construção de pontes, porque gerem os negócios da GEALAN Baltic. Ambos passaram toda a sua vida profissional na indústria de janelas de plástico.

Em 1991, a Lituânia tornou-se independente após quase meio século, quando a República Socialista Soviética Lituana e os seus cidadãos iniciaram uma nova vida, diz Inga Valainytė, Diretora Adjunta da GEALAN Baltic. “Agora o mundo estava aberto para nós. Tínhamos fome de liberdade e fome de tudo o que a liberdade tinha para nos oferecer – novos contactos, novas oportunidades, novos produtos.” A janela sintética foi um destes novos produtos, inicialmente apenas disponível em branco, por um valor semelhante a um mês de salário. “Caro, sim, mas os lituanos adoram a inovação e acharam fantástico poder comprar estas janelas que não existiam na União Soviética.”

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Rytis Symerauskas na nova Vilnius: No local onde era o estádio de futebol Žalgiris até 2016, o promotor imobiliário HANNER investiu cerca de 200 milhões de euros em apartamentos equipados com janelas de perfis GEALAN. Inga Valainytė na velha Vilnius: Senamiestis, o centro medieval da cidade, é caracterizado pelo gótico, renascentista, barroco e classicismo. O centro histórico de Vilnius é Património Mundial da UNESCO desde 1994.

Na região do Báltico, a Lituânia é o maior produtor de janelas e a GEALAN é o único fabricante de perfis sintéticos. “Os fabricantes de janelas lituanos, experientes no trabalho com madeira, tiveram primeiro de aprender a fazer janelas em PVC. Eles experimentaram muito, improvisaram, reconstruíram máquinas”, diz o diretor da GEALAN Baltic Rytismerauskas, que foi ele próprio um trabalhador da construção de janelas enquanto estudava engenharia mecânica em Vilnius; aos 22 anos tornou-se gerente de turno e aos 24 um gerente de produção. “Construí tudo o que não era padrão e o que outros não construíram – janelas triangulares, janelas redondas, portas de elevação e de correr.” Depois do trabalho e aos fins de semana, Šmerauskas instalou as janelas que tinha construído. Ele reparou e vendeu máquinas de construção de janelas antes de se juntar às vendas da GEALAN Baltic em 2009. Desde 2021 que com 43 anos lidera a empresa. “Nós, Lituanos, somos talentosos, somos rápidos e ainda temos fome. Talvez não tão famintos como há 30 anos atrás, mas a fome faz parte da nossa mentalidade.

Construir pontes com conhecimentos linguísticos

Inga Valainytė (51) estudou alemão e inglês “numa escola de formação de professores, mas nunca quis ser professora, só experimentei ensinar durante o estágio”. Os seus conhecimentos linguísticos abriram-lhe perspetivas de carreira. Em 1994 esteve empregada como administradora de vendas na MEGRAME, um dos primeiros e atuais maiores fabricantes de janelas sintéticas na Lituânia, e foi responsável, entre outras coisas, por manter contacto com o fornecedor de perfis na Alemanha: GEALAN. A ponte entre estes dois parceiros existe desde 1992 e ainda hoje se mantém intacta. “Preparei e desenvolvi um empreendimento conjunto entre a MEGRAME e a GEALAN, um projeto extremamente emocionante. Quando a GEALAN Baltic foi fundada no início de 1997, juntei-me à nova empresa. Trabalhei novamente como administradora de vendas, depois geri o departamento de vendas internas e desde 2010 que sou adjunta do diretor. A partilha com os colegas alemães da GEALAN foi uma das minhas tarefas mais importantes em todos os meus cargos. Certamente, os meus estudos prepararam o meu caminho profissional – não podia construir janelas nem produzir perfis, mas podia estabelecer contactos com línguas estrangeiras. Aprendi muito sobre tecnologia de janelas através do trabalho; até hoje, acho o setor interessante e inovador.”

Até 2009, a GEALAN Baltic tinha a sua sede no centro de Vilnius. Depois, no meio da crise financeira, a produção, a logística e a administração mudaram-se para um novo edifício a 23 quilómetros a sudoeste da capital. “Ninguém quis ou foi capaz de investir durante estes tempos difíceis – nós fizemo-lo”, diz Rytis Šmerauskas. “A mudança tinha sido planeada há vários anos e nós mantivemo-nos fiéis ao plano. No auge da crise, investimos um milhão de euros numa nova fábrica de mistura de matéria-prima. Quando o mercado recomeçou a funcionar, estávamos bem preparados.” Desde então, sem capital exterior, a GEALAN Baltic tem crescido ano após ano. Em 2021, o volume de negócios passou de 27 para 36 milhões de euros. “Investimos metade do nosso lucro, crescemos cada vez mais depressa.”

A equipa também está a crescer – de 155 para 170 funcionários. No início, a GEALAN Baltic começou com 3 linhas e 5 ferramentas. Atualmente, estão em uso 24 extrusoras e 360 ferramentas. A produção anual é de 10.000 toneladas de perfis, cerca de metade das quais são entregues dentro do grupo GEALAN na Alemanha, Polónia e Rússia. Inga Valainytė: “Qualquer pessoa que efetue uma extrusão na Lituânia não pode viver do pequeno mercado da região do Báltico. O nosso foco é a Escandinávia, a região de Kaliningrado, a Ucrânia e a Bielorrússia. E se surgirem oportunidades para além disso, aproveitamo-las antes que os outros as aproveitem.”

Contactos estabelecidos em todo o mundo

Em 2013, Rytis Šmerauskas conheceu um usbeque que queria produzir janelas sintéticas em Tashkent – a partir de perfis de qualidade de uma marca alemã que os seus clientes ricos exigiam. A GEALAN forneceu-lhe o sistema S 9000, equipado com uma película especial a cores para temperaturas exteriores elevadas. “Construções fascinantes são aí criadas a partir dos nossos produtos premium, por exemplo, portas de elevação e de correr de grandes dimensões.”

Em 2015, começou a entrega de perfis S 9000 GEALAN-acrylcolor® à Coreia do Sul. Os coreanos também estão entusiasmados com o inovador sistema deslizante GEALAN-SMOOVIO® para a utilização ideal em espaços de habitação pequenos. Šmerauskas explicou-lhes os benefícios do isolamento térmico e acertou em cheio com perfis pretos. Estão em construção novas pontes para o Camboja, Azerbaijão e Geórgia.

Após três anos de preparação intensiva, a GEALAN Baltic conseguiu concluir um acordo de cooperação com a INTUS WINDOWS. Os proprietários emigraram da Lituânia para os EUA há vinte anos; agora constroem janelas na sua antiga pátria, exclusivamente para exportação para a América do Norte. Rytis Šmerauskas: “Este projeto foi um grande desafio para a GEALAN, havia ceticismo e dúvida. Mas eu acreditava no sucesso e fiz tudo por ele. No final, estávamos à frente do concurso e ganhámos a adjudicação. A INTUS processa o nosso sistema S 8000 – um produto de elevada tecnologia absoluta nos Estados Unidos, um mercado com grande potencial.”

25 anos da GEALAN Baltic: Sobre os primeiros pilares construídos na Alemanha e na Lituânia no início dos anos 90 repousa uma ponte sustentável da qual os parceiros em ambos os lados beneficiam. Ela foi e é a base de uma rede de outras pontes através das quais os lituanos transportam a marca GEALAN e as suas inovações de um pequeno país para o grande mundo.

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Götz Gemeinhardt

24/11/2021

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